Ravi Zacharias (1946-2020): Hành Trình Trên Đất Của Nhà Biện Giáo Cơ Đốc Vĩ Đại

956

HTTLVN.ORG – Ravi Zacharias, Mục sư thuộc Hội Truyền giáo Phước âm Liên hiệp vừa về với Chúa ngày 19/5/2020, kết thúc hành trình 74 năm trên đất, để lại những di sản quý báu cho vương quốc Chúa trên đất. Hai ngày trước khi Ravi mất, tờ WashingtonTimes có bài xã luận, nhận định “Razi Zacharias có lẽ là nhà biện giáo Cơ Đốc vĩ đại nhất của thế kỷ 21”. Bước vào chức vụ từ những năm đầu thập niên 1970, Razi đã rao giảng Lời Chúa ở nhiều nơi trên thế giới, trong đó có Việt Nam, nơi mà ông lần đầu tiên cảm nhận sự kêu gọi của Chúa bước vào chức vụ trọn thời gian. Razi là tác giả của hơn 30 đầu sách nổi tiếng với nhiều giải thưởng danh giá, là diễn giả đại diện cho cộng đồng Tin Lành diễn thuyết trong chương trình “Bữa Ăn sáng Cầu nguyện Thường niên của Liên Hiệp Quốc”, là người bênh vực đức tin Cơ Đốc với những luận cứ sắc bén.

Để giúp quý tôi con Chúa người Việt hiểu thêm về cuộc đời và chức vụ của người Đầy tớ trung kiên của Đức Chúa Trời, Ban Biên tập xin gửi đến bài viết của TTV. Tường Quang.

Quang cảnh tại đích đến trong các cuộc đua tạo nên nhiều cảm xúc cho những người tham dự và chứng kiến. Trong giây phút người chiến thắng bước lên bục để nhận giải thưởng, truyền hình sẽ cho chiếu lại hành trình đi đến chiến thắng vinh quang đó. Sáng ngày 19/5/2020 (giờ địa phương) đã đánh dấu sự chấm dứt hành trình 74 năm trên đất của nhà biện giáo[1] nổi tiếng thế giới Ravi Zacharias, ông qua đời sau hai tháng phát hiện bị mắc phải một dạng ung thư xương hiếm gặp.[2] Kể từ giờ phút đó, các bài viết về ông đã xuất hiện trên các phương tiện truyền thông như những thước phim chiếu chậm để nhắc lại cuộc đời của một trong những người đã tận hiến cuộc đời cho công cuộc mở mang Nước Trời trên đất. Ông đã “đánh trận tốt lành, đã xong sự chạy, đã giữ được đức tin” (II Ti-mô-thê 4:7).

Ravi Zacharias (tên đầy đủ Frederick Antony Ravi Kumar Zacharias) sinh ngày 26/3/1946 tại Madras (nay là Chennai), Ấn Độ. Ông được biết đến là nhà biện giáo và truyền bá Tin Lành nổi tiếng thế giới. Thật thú vị khi Ấn Độ, vốn là nơi yên nghỉ của Sứ đồ Thô-ma, được cả thế giới biết đến với tên gọi “Người Nghi Ngờ” (Doubter), lại là nơi sinh trưởng của Ravi Zacharias là “Người Thắc Mắc Vĩ Đại” (Great Questioner).[3] Ravi Zachrias là hậu duệ của một dòng tộc tu sĩ Ấn giáo (thuộc giai cấp Nambudiri Brahmin). Tuy nhiên, bà cố của ông đã chuyển đổi đức tin sang Cơ Đốc giáo. Từ đó, chi nhánh của dòng tộc này đã tiếp nhận Chúa và đổi họ từ Namburidi thành Zacharias.[4]

Đời sống được biến đổi

Thời niên thiếu, Ravi Zacharias là một học sinh không có gì nổi bật, cậu quan tâm đến môn thể thao cricket hơn là sách vở, cho đến khi cậu trải qua một biến cố quan trọng vào năm 17 tuổi. Năm đó, Ravi Zacharias đang nằm bệnh viện tại Delhi (Ấn Độ) sau một nỗ lực tự tử bất thành. Chàng thiếu niên Ravi Zacharias đã đọc được lời Chúa Giê-xu được ghi lại trong Kinh Thánh: “Vì ta sống thì các ngươi cũng sẽ sống” (Giăng 19:14). Để đáp lại, Ravi Zacharias đã hứa nguyện dâng cuộc đời mình cho Đấng Christ. Kể từ đó, đời sống của cậu đã hoàn toàn biến đổi cách diệu kỳ khi Ravi Zacharias tìm thấy lẽ thật của Phúc Âm, niềm đam mê chia sẻ của cậu đã bùng cháy đến tận cùng.[5]

Trở nên nhà truyền giáo   

Năm 1965, Ravi Zacharias giành được một giải thưởng thuyết giảng tại Đại Hội Giới Trẻ Vì Đấng Christ (Youth for Christ) ở Hyderabad (Ấn Độ).[6] Một năm sau đó, Ravi theo gia đình di cư đến Ca-na-đa và sinh hoạt tại một Hội Thánh thuộc Hội Truyền giáo Phước âm Liên hiệp (Christian and Missionary Alliance – C&MA). Chúa nhật đầu tiên ông đến với Hội Thánh đúng lúc bắt đầu một hội nghị truyền giáo. Không lâu sau đó, cảm nhận được sự kêu gọi bước vào chức vụ, Ravi bắt đầu nhận sự trang bị cho sự kêu gọi của mình.[7] Ông theo học tại trường Kinh Thánh Ontario Bible College để phát triển kỹ năng trở thành nhà truyền giáo.[8]

Chuyến viếng thăm Việt Nam

Niềm đam mê cháy bỏng của Ravi Zachrias là đem Tin Lành đến với tất cả các quốc gia trên thế giới. Niềm đam mê đó được rèn giũa tại Việt Nam vào mùa hè năm 1971.

Tại Toronto (Ca-na-đa), Ravi có dịp gặp nữ giáo sĩ Ruth Jeffrey, một nhà truyền giáo kỳ cựu tại Việt Nam, cũng là người đã nghe ông giảng. Vị nữ giáo sĩ liền mời ông đến vùng đất truyền giáo của bà. Mùa hè năm 1971, khi chỉ mới 25 tuổi và đang còn là sinh viên thần học, Ravi Zacharias lần đầu được đến Việt Nam. Ông di chuyển nhiều nơi để rao giảng tại các căn cứ quân sự, trong các bệnh viện và trong các quân lao (nơi giam giữ binh lính). Những lần di chuyển giữa bao hiểm nguy khi chuyến xe bị trúng đạn và có những hành khách bị tử thương. Trong chuyến đi này, ông cũng có dịp viếng thăm mộ phần của 6 nhà truyền giáo đã bị sát hại trong chiến tranh mà ông có quen biết một số người con của họ. Những ngày lưu lại Việt Nam, hầu như đêm nào ông và người thông dịch là Hiện Phạm đều ngủ thiếp đi giữa tiếng súng. Về sau, ông chia sẻ về trải nghiệm này: “Đức Chúa Trời sẽ dừng bước chúng tôi khi đó không phải là thời điểm của chúng tôi, và Ngài sẽ dẫn dắt chúng tôi nếu đó là thời điểm của chúng tôi.” [9] Chuyến viếng thăm Việt Nam năm 1971 đã đánh dấu một cột mốc quan trọng trong cuộc đời của Ravi Zacharias. Tại đó, lần đầu tiên ông cảm nhận được lời kêu gọi truyền giáo toàn thời gian.[10]

Bài viết của Ravi Zacharias đăng trên tạp chí Vietnam Today số 10 phát hành vào mùa đông năm 1971 của Hội Truyền giáo Phước âm Liên hiệp

Sau chuyến đi lịch sử đó, ông trở về Ca-na-đa và tốt nghiệp trường Kinh Thánh Ontario Bible College vào năm 1972.[11] Ông học tiếp tục theo học chương trình M.Div (Master of Divinity) tại trường thần học Trinity Evangelical Divinity School tại Deerfield, Illinois (Hoa Kỳ), [12] và được Hội Truyền Giáo Phước Âm Liên Hiệp bổ nhiệm làm giáo sĩ quốc tế.[13]

Gần nửa thế kỷ sau, vào năm 2017, Ravi Zacharias mới có dịp trở lại Việt Nam. Ông tiếp tục di chuyển khắp ba miền Bắc, Trung, Nam để tận mắt nhìn thấy những đổi thay tại nơi mà lần đầu tiên ông nhận được sự kêu gọi truyền giáo toàn thời gian. Ông đã bồi hồi xúc động chia sẻ những ký ức sâu sắc về sự hồi sinh và ảnh hưởng của Phúc Âm sau nhiều thập kỷ. Nhìn thấy những hạt giống Tin Lành năm xưa đang tiếp tục nảy nở trên mảnh đất Việt Nam nhiều kỷ niệm này, Ravi Zacharias đã xác tín rằng không có nhà truyền giáo nào gặt hái được vụ mùa mà không có công lao tận tụy của người đi trước gieo hạt giống và xây dựng mối quan hệ.[14]

Trở nên nhà biện giáo

Giai đoạn 1981-1984, ông là giáo sư Truyền Giáo và Tư Tưởng Đương Đại (Chair of Evangelism and Contemporary Thought) thuộc chủng viện Alliance Seminary tại Nyack (New York).[15] Việc được bổ nhiệm vào vị trí quan trọng này đã mang đến cho Ravi Zacharias cơ hội ảnh hưởng trên một thế hệ Mục sư tiếp nối. Tuy nhiên, đây là một vị trí đòi hỏi khắc khe khiến Ravi Zacharias không còn nhiều thời gian để thực hành truyền giáo hoặc phát triển các chiến lược biện giáo mà ông ngày càng tin rằng rất cần thiết để thu hút các khán thính giả hoài nghi.[16]

Năm 1983, Ravi Zacharias được mời đến Amsterdam (Hà Lan) để làm diễn giả tại hội nghị quốc tế của các nhà truyền giáo do Tiến sĩ Billy Graham tổ chức. Đứng trước 3.800 nhà truyền giáo đến từ 133 quốc gia, Ravi Zacharias đã đưa ra nhận xét rằng lĩnh vực biện giáo Cơ Đốc hiện còn đang bỏ trống. Cuộc nói chuyện đó đã thay đổi tương lai của Ravi Zacharias, và cũng là tương lai của khoa biện giáo Cơ Đốc để đối phó với những câu hỏi khó về nguồn gốc, ý nghĩa, đạo đứcsố phận mà mọi thế giới quan phải trả lời. Trên chuyến bay trở lại Hoa Kỳ, ông đã chia sẻ điều này với vợ mình, bà Margie. Ông nhận ra rằng sự chống đối và những thắc mắc của người khác về niềm tin không phải là điều gì đó bị cự tuyệt, mà là sự thổn thức của tấm lòng cần được giải đáp. Con người ta không phải là những vấn đề lý luận đang chờ được giải quyết, mà họ là những người cần thân vị của Đấng Christ. Chính trên chuyến bay đó, ông bà Zacharias đã ươm mầm cho một mục vụ đào tạo những nhà truyền giáo-biện giáo theo bối cảnh văn hóa.[17]

Ravi và vợ, Margaret (Margie) Reynolds kết hôn vào tháng 5/1972

Đến năm 1984, ông được sự hỗ trợ tài chánh để thành lập mục vụ riêng với tên gọi Ravi Zacharias International Ministry (RZIM), hiện có trụ sở tại Atlanta, Georgia (Hoa Kỳ), cũng là nơi ông đã sống trong 36 năm cuối đời. Ngay từ đầu, mục tiêu cốt lõi của mục vụ này là đề cập đến các vấn đề trí tuệ không được giải quyết đang làm các tín hữu băn khoăn và dưới góc độ của những người hoài nghi về Phúc Âm với phương châm không thay đổi: Để “giúp người suy nghĩ tin cậy và người tin cậy suy nghĩ” (helping the thinker believe and the believer think). Đây là một sự chuyển hướng đáng kể từ những phương pháp truyền giáo chính thống sang sự truyền bá Phúc Âm trong những năm 1980, cho thấy tầm quan trọng của việc cố gắng kết nối Phúc Âm với đời sống tâm trí, cũng như tầm quan trọng của việc phát triển một loạt các phương pháp biện giáo, thích nghi với địa điểm văn hóa khác nhau của khán thính giả.[18]

Trong giờ phút vinh hiển

Trong suốt cuộc đời của mình, nhà biện giáo Ravi Zacharias đã đi đến hơn 70 quốc gia, viết hoặc biên tập hơn 25 cuốn sách, nói về Tin Lành cho hàng triệu người. Ông viết bài cho tạp chí, hướng dẫn các cuộc hội thảo và làm diễn giả tại các sự kiện truyền giáo.[19] Trong đó, tác phẩm đầu tiên của ông là quyển A Shattered Visage: The Real Face of Atheism được dịch sang tiếng Việt với đề tựa Niềm Tin Biện Giải được sử dụng làm tài liệu giảng dạy môn Biện Giáo Cơ Đốc tại Viện Thánh Kinh Thần Học thuộc Hội Thánh Tin Lành Việt Nam (miền Nam).[20] 

Ravi Zacharias trong những năm cuối đời

Quyển Niềm Tin Biện Giải (A Shattered Visage: The Real Face of Atheism) do Nguyễn Sinh phỏng dịch, Văn Phẩm Nguồn Sống ấn hành năm 1995

Di sản của Ravi Zacharias để lại cho đời tiếp tục tác động đến tấm lòng và trí tuệ của những ai tìm kiếm lẽ thật tối thượng của Đức Chúa Trời. Ông và vợ, Margaret (Margie) Reynolds đã kết hôn được 48 năm. Họ có 3 người con đã trưởng thành: Naomi, Nathan và Sarah.[21] Con gái của ông đã viết rằng Ravi Zacharias, giờ đây đang ở với Chúa Giê-xu (Ravi Zacharias, Now with Jesus) vì Ngài là Cứu Chúa của ông, Đấng mà ông luôn muốn nói nhất. Ngay cả trong những ngày cuối đời, cho đến khi ông không còn đủ sức lực và hơi thở để nói, ông hướng mọi cuộc trò chuyện về Chúa Giê-xu và những gì Ngài đã làm. Và rằng, “ông không ngừng ngạc nhiên rằng Đức Chúa Trời đã nắm lấy một con người 17 tuổi đầy hoài nghi, thất bại trong vô vọng và vô tín, và gọi người đó bước vào một đời sống của hy vọng vinh hiển và niềm tin vào lẽ thật của Kinh Thánh — một sứ điệp mà ông mang đi khắp địa cầu trong suốt 48 năm qua.” Ông ước mong rằng những người đồng công với ông trên khắp thế giới sẽ tiếp tục như vậy để hàng triệu người chưa từng nghe sẽ biết cùng một Chúa Giê-xu mà ông đã trung thành phục vụ — Đấng mà giờ đây ông được gặp mặt đối mặt.[22]

Ông bà Ravi Zacharias hạnh phúc trong 48 năm hôn nhân

Tường Quang


Chú thích:

[1] Từ “biện giáo” (apologetics) chỉ về công tác biện hộ, bênh vực, hay trả lời cho những thắc mắc về niềm tin (Công Vụ 22:1; 1 Phi. 1:7, 16). Đây là một ngành thần học tập trung vào công tác bênh vực niềm tin Cơ Đốc trước những chống đối dựa trên những luận cứ.

[2] Lizzy Long, Lizzy Long, “Ravi Zacharias Enters Heavenly Home”, Charlotte, NC, USA, Billy Graham Evangelistic Association, May 19th, 2020.
https://billygraham.org/story/ravi-zacharias-enters-heavenly-home/?utm_source=bg%20facebook&utm_medium=post&utm_campaign=fb%20general%20post&utm_content=ravi%20zacharias%20heavenly%20home%20051920&SOURCE=BY000FBGP&fbclid=IwAR039ECqxs4tLCbm7_uYaj7DbkmYmTPybcUrw04lRmaksrj3-DOrPKKjH3I (Truy cập ngày 22 tháng Năm, 2020).

[3] Matthew Fearon, “Obituary: Ravi Zacharias”, n.p., Ravi Zacharias International Ministries (RZIM), May 19th, 2020.  https://www.rzim.org/read/rzim-updates/ravi-zacharias-obituary (Truy cập ngày 22 tháng Năm, 2020).

[4] Ibid.

[5] Ibid.

[6] Ibid.

[7] Edward Plowman, “Meet Ravi Zacharias”, n.p., Evangelicals Now, March 1998.
https://www.e-n.org.uk/1998/03/features/meet-ravi-zacharias/?search=1 (Truy cập ngày 22 tháng Năm, 2020).

[8] Alister McGrath, “Ravi Zacharias (1946–2020) and His Legacy”, n.p., The Gospel Coalition (TGC), May 19th, 2020. https://www.thegospelcoalition.org/article/ravi-zacharias-legacy/ (Truy cập ngày 22 tháng Năm, 2020).

[9] Matthew Fearon, Loc.cit.

[10] Ravi Zacharias, “Reflections from Vietnam, Where I First Sensed My Call to Fulltime Evangelism”, n.p., Ravi Zacharias International Ministries (RZIM), 2019. https://www.rzim.org/read/rzim-updates/reflections-from-vietnam-where-i-first-sensed-my-call-to-fulltime-evangelism (Truy cập ngày 22 tháng Năm, 2020).

[11] Edward Plowman, Loc.cit.

[12] Matthew Fearon, Loc.cit.

[13] Alister McGrath, Loc.cit.

[14] Ravi Zacharias, Loc.cit.

[15] Edward Plowman, Loc.cit.

[16] Alister McGrath, Loc.cit.

[17] Matthew Fearon, Loc.cit.

[18] Alister McGrath, Loc.cit.

[19] Lizzy Long, Loc.cit.

[20] Quyển “Niềm Tin Biện Giải” (Shattered Visage: The Real Face of Atheism) do Nguyễn Sinh phỏng dịch, Văn Phẩm Nguồn Sống phát hành năm 1995.

[21] N.n., “SES Mourns the Loss of Friend and Leader Ravi Zacharias”, Charlotte, NC, USA, Southern Evangelical Seminary & Bible College, May 19th, 2020.  https://ses.edu/ses-mourns-the-loss-of-friend-and-leader-ravi-zacharias/?fbclid=IwAR36PmsHI_5LD2XoO0jSz_ph18EEg858Wx9E83_3W25z5OR66RMav8ENr2s (Truy cập ngày May 22nd, 2020).

[22] Sarah Davis, “Ravi Zacharias, Now with Jesus”, n.p., Ravi Zacharias International Ministries (RZIM), May 19th, 2020. https://www.rzim.org/read/rzim-updates/ravi-zacharias (truy cập ngày May 22nd, 2020).